La Vanille Nature Park

11 mai 2016  |  Fabien
La Vanille Nature Park
La Vanille Nature Park

 Au sud de l'Ile Maurice, à Rivière aux Anguilles, le parc de La Vanille accueille chaque mois 10.000 à 15.000 visiteurs afin de leur faire découvrir une pléiade d'animaux dont les surprenantes tortues géantes d'Aldabra et les impressionnants crocodiles du Nil.

Ouvert il y a 31 ans, avec 85 crocodiles importés de Madagascar et 5 tortues géantes, La Vanille Nature Park est devenue aujourd'hui une réserve naturelle incroyable tant par son projet de conservation des espèces, leur réintroduction dans leur milieu ou encore l'interactivité constante entre animaux et visiteurs.

La visite du parc ressemble à une balade au sein même de la forêt tropicale, où verdure luxuriante, bambous géants et palmiers sont les décors d'une expérience inoubliable. Ici, ils sont désormais 2000 au sein du parc, bien loin des 85 du début. Ils : ce sont les crocodiles du Nil, dont on retrouve la silhouette sur le logo du parc, le cuir dans la boutique Crocod'île (luttant ainsi contre le braconnage) ou encore sa viande au sein du restaurant le Crocodile Affamé. Nourris chaque jour à 11h30 (sauf les lundis et vendredis), c'est un spectacle gourmand qui ébahit les enfants mais aussi les adultes. En effet, ces crocodiles font la démonstration de leur instinct de chasseur mais aussi de leur puissance. Ici, elles sont plus d'un millier. Elles : ce sont les tortues. Certaines ont quitté le parc sur ces 20 années pour être réintroduites dans leur milieu naturel, dont notamment la réserve François LEGUAT à l'île Rodrigues, accompagnées de la replantation de 130.000 plantes endémiques. Une centaine d'entre-elles restent en semi liberté dans le parc, dont Domino et ses 275 kilogrammes et ses cent ans. Les plus jeunes ont leur environnement propre : la nurserie où il est possible de les nourrir.

Au delà de ces animaux phares du parc, lors de la balade c'est une découverte qui ne finit pas de nous surprendre : énorme anguille de Maurice, chauve-souris (dont une peu farouche qui est venue manger dans notre main), macaques, mangoustes, iguanes (dont une star qui aime se faire prendre en photo dans les bras des visiteurs), cerfs, .... ainsi que moutons, poneys et chèvres au sein de la ferme interactive.

Car Crocodiles et Tortues ont des allures de créatures de la préhistoire, l'aventure se doit de continuer au sein du Musée des fossiles et son exposition "100 millions d'années sous la mer" où l'on y trouve des ossements de géants des mers et une splendide collection d'ammonites, appartenant à Owen Griffiths, scientifique et co-fondateur du parc. Car les chiffres impressionnants démontrent l'expérience inoubliable que vous vivrez en visitant le parc, il serait un oubli de taille d'évoquer les 23000 spécimens de l'insectarium, qui n'est ni plus ni moins que la plus large collection privée d'insectes au Monde, brillant par la diversité mais aussi par les milliers de couleurs qu'on y retrouve. Magnifique!

Vous l'aurez compris, il y a de quoi être surpris et époustouflé à La Vanille Nature Park. Encore plus, lorsque vous prendrez dans vos bras un bébé crocodile pour la photo souvenir.

Pour s'y rendre, prenez la direction de Rivière des Anguilles, puis au sein du village suivez le fléchage.

Après la visite du parc, n'hésitez pas à continuer l'aventure pour découvrir ou redécouvrir l'une des plus belles vues de Maurice qu'est Gris Gris, à dix minutes du parc en voiture.

 J'ai testé pour vous